Estima-se que 47 milhões de pessoas do mundo inteiro têm a doença de Alzheimer, e esse número deverá triplicar até 2050

Não há cura ou tratamento real, mas segundo estudos e a Associação de Alzheimer, existem algumas coisas que podem ser feitas para manter a perda de memória longe: exercícios físicos e não fumar reduzem o impacto das doenças crônicas como a diabetes, dormir o suficiente, viver socialmente, cuidar da sua saúde mental e manter uma dieta saudável. A dieta, especificamente, têm sido de grande interesse dos cientistas.

O risco para o desenvolvimento de doença de Alzheimer também pode ser detectado em adultos mais jovens e que levam uma vida saudável. Os novos estudos revelam como isso acontece.

Já existem testes que determina um risco genético para a doença de Alzheimer familiar, que é normalmente de início precoce e menos comum do que a doença esporádica de Alzheimer. Ambos os tipos causam demência. No entanto, a identificação de riscos para a variedade esporádica da doença de Alzheimer – que responde por cerca de 95% dos casos, todos de Alzheimer – não é tão simples. Um estudo publicado na revista Neurology nesta semana, sugere que os fatores de risco para a doença de Alzheimer esporádica podem ser detectados precocemente na idade adulta e pode tornar uma pessoa mais suscetível ao declínio cognitivo.

Um link surpreendente

Para o estudo, os pesquisadores usaram imagens de ressonância magnética para analisar o hipocampo de 166 pessoas com demência e 1.026 pessoas sem demência. A idade média foi de 75 anos. Os pesquisadores também determinaram o risco poligênica da doença de Alzheimer para cada pessoa por sondagem de seu DNA para as variantes de genes específicos associados com um risco elevado de desenvolver a doença. Um escore de risco poligênico é uma pontuação numérica com base se uma pessoa tem várias dessas variantes genéticas. Em seguida, os pesquisadores calcularam a mesma pontuação de risco e volume do hipocampo em 1.322 adultos saudáveis com idades entre 18 e 35 anos.

Os pesquisadores descobriram uma pequena associação entre um escore de risco mais elevado e com um volume do hipocampo menor dentro ambos os grupos mais velhos e mais jovens. Dentro de adultos jovens, o escore de risco foram responsáveis por cerca de 0,2% da variação no volume do hipocampo.

“Fiquei surpreso que nós identificamos uma ligação entre a nossa pontuação de risco poligênico e volume do hipocampo entre os jovens adultos, décadas antes de quaisquer sintomas clínicos da doença estaria presente”, disse Mormino. “Isto implica que as mudanças no início da vida podem influenciar o risco de demência mais tarde na vida e que essas alterações têm uma base genética”. Além disso, os pesquisadores descobriram que, entre adultos mais velhos que não entraram no estudo com demência, uma pontuação de maior risco foi amarrado a função de memória pior ao longo do tempo e uma maior probabilidade de serem diagnosticados com demência durante a visita de um médico posteriormente.

“Doença de Alzheimer começa no cérebro muitas décadas antes dos primeiros sintomas de perda de memória aparecer, mas o que aconteceu ao longo do tempo é que a maioria das pessoas não percebem o risco até que eles começam a ter perda de memória”, disse o Dr. Richard Isaacson, diretor do Clínica de Prevenção de Alzheimer no Weill Cornell Medicina e Hospital NewYork-Presbyterian, que não esteve envolvido no estudo. “Antes disso, você pode ter alterações metabólicas ou funcionais no cérebro, bem como alterações estruturais. O tamanho do hipocampo, ou centro de memória no cérebro, pode começar a diminuir a partir dos 30 ou ainda mais jovens”, acrescentou.

“À medida que a ciência se expande, Seremos mais capazes de compreender a verdadeira natureza da esporádicos contra a genética da doença de Alzheimer.”

Varredura do cérebro podem revelar pistas

As novas descobertas confirmam o que foi mostrado em um estudo separado, publicado na revista Biological Psychiatry em março, em que exames do cérebro também revelaram diferenças estruturais no hipocampo de jovens adultos com contagens de alto e baixo risco.

Esses pesquisadores analisaram a associação entre os escores de risco genéticos e imagens do cérebro de cerca de 300 jovens adultos saudáveis. “Esperávamos para ver as alterações no hipocampo em relação ao risco para a doença de Alzheimer com base na literatura anatômica existente, mas ainda um pouco surpreso de vê-los em um relativamente jovem”, disse David Linden, professor de neurociência de translação da Universidade de Cardiff, em País de Gales e um co-autor do estudo.

“Efeitos semelhantes de volume do hipocampo reduzido em relação ao aumento da poligênica risco de doença de Alzheimer agora foram relatados para os participantes não relacionados por outros grupos de pesquisa”, e acrescentou “que inspira confiança na força destes resultados.”

Para diagnosticar a doença de Alzheimer, os médicos podem realizar testes de imagem cerebral, mas esses testes são tipicamente para descartar outras causas possíveis para os sintomas do paciente. Além disso, imagens do cérebro pode ajudar os médicos a identificar a doença uma vez não houve danos ao tecido cerebral de um paciente. Ainda não existe uma maneira de detectar e diagnosticar clinicamente usando imagens do cérebro de Alzheimer sozinho.

Como reduzir o risco do Alzheimer

A maioria dos adultos de 60 anos ou mais, tendem a ser mais preocupados em relação a desenvolver a doença de Alzheimer, de acordo com uma pesquisa YouGov realizada no Reino Unido no ano passado. Alem do medo do Alzheimer, tinham precedência sobre o câncer e preocupações financeiras na pesquisa.

À medida que o mundo lamentou as mulheres lendárias do basquete universitário, que o treinador Pat Summitt, morreu aos 64 anos na semana passada, depois de enfrentar a doença de Alzheimer. Tais preocupações, provavelmente, têm aumentado, no entanto, há esperança. Mais pesquisas não só poderia ajudar os médicos com o uso de imagens cerebrais e outros métodos para melhor identificar o risco de demência, como pode levar a futuros tratamentos preventivos, disse Mormino.

“O medo pode ser paralisante, mas com o domínio da prevenção e a redução de risco, a doença de Alzheimer minimiza. É realmente importante que as pessoas não tenham medo e que as mais jovens não ache que não há nada que possa fazer para reduzir seu risco e proteger o seu cérebro”, disse Isaacson.

“Estudos recentes finalmente chegam para nos passar que há muitas coisas que você pode fazer, por exemplo, em situação de risco, jovens adultos podem alterar suas dietas e incluir alimentos que beneficiam a saúde do cérebro, bem como priorizar exercícios físicos e sono de qualidade. “Quanto mais cedo você detectar o risco, melhor, a ideia de que não há nada que você pode fazer é errada”, acrescentou.

Antiaging
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